Kranten en tijdschriften

In De Standaard der Letteren: Dit keer een column met KOM ATIR KOM van Peter Jacobs in de grote Belgische krant!




ER WAS EENS EN NOG EENS

Peter Jacobs

Zaterdag 10 oktober 2020 om 3.25 uur

Had u dat als kind ook dat u één bepaald verhaal steeds opnieuw las, of, erger, voorgelezen wilde hebben? Nog eens en nog een keer, tot u het kon prevelen in uw slaap. Steeds weer hetzelfde, steeds weer anders. En nooit verloor het zijn glans. Ik heb dat nog, hoewel ik al tamelijk volwassen ben. Heel soms grijpt een verhaal mij op die kinderlijke wijze en laat het mij nooit meer los.

Zo is er de geschiedenis van de giraf Zarafa die in de Jardin des Plantes in Parijs woonde. Ik ken ze al jarenlang van voor naar achter en van achter naar voor. Ik heb ze gelezen en herlezen in de versies van ­Michael Allin en ­Olivier Lebleu. Spannend is het dus niet meer, want ik weet hoe het afloopt. En toch.

Het extraordinaire beest wandelde in 1827 in 42 dagen van Marseille naar Parijs. Bijna 900 kilometer. Zarafa was een buitenmaats relatiegeschenk van de Egyptische pasja aan de Franse koning, een bijzondere geste die de diplomatieke relaties moest smeren. De giraf, de eerste van haar soort in Frankrijk, werd op haar triomftocht vergezeld door twee pronte koeien, die de melk leverden waarmee het wilde beest gevoed werd, door een handvol gendarmes, door een gerenommeerde Franse zoöloog en door twee mannen uit den vreemde, zo raadselachtig als de giraf die ze geen moment uit het oog verloren. Wat een stoet.

De ongelooflijke expeditie was al in Nubië – in het zuiden van Egypte, nabij Ethiopië – begonnen met de vangst van het beest. Ze werd de Middellandse Zee overgezet in een boot met een gat in het dek waardoor ze haar nek kon uitsteken.

Geef toe. Dat is een premisse die niet kapot kan. Dus wat was ik als een kind zo blij met Kom Atir kom, de nieuwe roman van de Nederlandse ­Agnita de ­Ranitz (Uitgeverij De Brouwerij).

Overal waar de giraf voorbijkwam of halt hield om te overnachten, liep het storm, was het feest. De Ranitz beschrijft de angst die verjaagd werd door de nieuwsgierigheid, de verwondering die omslaat in bewondering. De giraf werd een hype, lanceerde een mode à la girafe

Als u me niet tegenhoudt, vertel ik het u helemaal en in geuren en kleuren.

Dit verhaal smeekt om gekaapt te worden. Om een nieuw perspectief op uit te proberen. De ­Ranitz focust op de relatie tussen verzorger Atir, een Soedanese moslim die ooit slaaf was, en wetenschapper Étienne Geoffroy Saint-Hilaire. Ze gaat van racisme naar begrip en vriendschap, en zelfs wederzijds respect en bewondering. Voorspelbaar. Naïef misschien, maar mooi, toch?

Kom Atir kom is geen perfecte roman. Het kon korter en de schrijfster trapt in een cliché of twee, maar hé, daar hadden de boeken die ik als kind op repeat zette, vast ook last van.

Och, gun mij mijn boekje troost. Daarna kan ik weer tegen een portie Te Gussinklo of Arendt.

Het NRC: Spectaculair!

Katholiek Nieuwsblad: Een bijzonder verhaal

Het Parool: Zegetocht van verbluffend Monster door Marjolijn de Cocq. Meer…

Het Parool van zaterdag 8 augustus 2020

Magazine Kijk, Zuid Frankrijk

Capture d’écran 2020-04-06 à 11.38.15
Capture d’écran 2020-04-06 à 11.40.47
Capture d’écran 2020-04-06 à 11.41.16
Capture d’écran 2020-04-06 à 11.41.40
Capture d’écran 2020-04-06 à 11.42.12

Schrijvers in Frankrijk column: met een giraffe door Frankrijk
Capture d’écran 2020-03-30 à 14.22.10
Capture d’écran 2020-03-30 à 14.22.53

Den Haag Centraal van 27 maart. Interview met de Jonckheere, foto van Piet Gispen:

DHC661_Voorpagina

DHC661_P12DHC661_p13

Het AD-magazine en De Gelderlander van 21 maart 2020: bij de 3 -aanraders in de rubriek ‘Lezen’:
xx 90500950_2319483795015532_2605919351844372480_n (1) copie

___________________________________________________________________________________________
De provinciale Zeeuwse Courant van 11 maart 2020: Mijn boekpresentatie, georganiseerd door Boekhandel De Vries vond plaats op 10 maart in het Stadsmuseum in Zierikzee.
IMG_5482