Giraffe

Binnenkort meer!

Tong en speeksel:
posters-autocollants-girafe-langue

In zijn notitie ‘Sur la girafe’ schreef de zoöloog Geoffroy Saint-Hilaire in 1827 dat het lievelingsvoedsel van de giraffe het blad van de acacia was. Atir heeft hem dit geleerd: ‘Ze is gek op bladeren van de mimosa en vooral van de acacia, ondanks de gemene stekels die daaraan zitten. Met haar ruwe, taaie tong voelt ze die niet.’
De tong van de giraffe is meer dan 40 cm lang. Deze draait ze om de takken en rits de bladeren ervan af. Door de melanine is deze blauwzwart gekleurd. Geeft dit donkere pigment een bescherming tegen uv-stralen? De experts zijn er nog niet zeker van.

Het speeksel van de giraffe is bestand tegen een giftige en bittere stof in het blad van de acacia: tannine. De acacia heeft nog een afweermiddel: ethyline, waardoor andere acaciabomen in de buurt weer meer melanine vormen. Om te voorkomen dat de bomen deze bittere stof ontwikkelen verandert de giraffe regelmatig van boom en loopt altijd tegen de wind in te eten.