Foto’s: Binnenkort meer!

Zarafa the Giraffe
Vandaag 20 mei, bijna 200 jaar geleden verlaat in aller vroegte een eigenaardige stoet Marseille richting Aix-en-Provence. Voorafgegaan door gendarmes te paard met missie de weg vrij te maken, de commandant met enkele van zijn mannen, twee melkkoeien met koeherder, loopt een oude man in pandjesjas en hoge hoed. Daarachter proberen mannen zowaar een gigantisch monster aan een leidsel in toom te houden. Ten slotte sluiten paard-en wagen met kooi en vier gendarmes te paard de rij. Dit hoogst merkwaardig schepsel schijnt een cadeau te zijn van de Pasja van Egypte aan koning Karel X in Parijs.
Geen van de protagonisten heeft enig vermoeden welke beproevingen hen tijdens de reis te wachten staan.
____________________________________________________________________________________________
Z avec 2 accompagneurs copie
KOM ATIR KOM:  “Voor het smeedijzeren hek van het kasteel overhandigt een kind me een tekening. Het joch heeft een rode kleur op zijn wangen van de spanning. Ik laat de escorte even stoppen. Het is een aardig portret van de giraffe met Hassan en Atir. Hij heeft ze beiden in pofbroek met tulband gestoken. Ik vraag naar zijn naam en hij stamelt ‘Chassériau, voornaam Théodore’.”
Chassérieu portret
Théodore Chassériau, bekend Frans schilder zag op 8-jarige leeftijd de giraffe voorbijlopen. Hier een zelfportret, als 16-jarige.
_______________________________________________________________________________________


De Parijse zoöloog Saint-Hilaire bezit enige kennis van
de giraffa cameliopardalis, en stelt in 1826 het kabinet van de koning voor het dier in Marseille te gaan ophalen. Maar wat wisten zijn voorgangers van het dier?

cd6f6b0e-1763-11e6-88d4-7da19ea389db X 24587741563_b024a7bc96_b - copie 2 x Camelopardalis - copie
Belon 1554                         Jeroen Bosch circa 1500     Ulisse Aldrovandi 1560

web_BML_02ENL01001Rs313566774117 - copie 2 x Untitled 18c68f914227a982fdd351dd1f354ab4 Gravure girafe 1762: Engraving giraffe 1762 - copie
Gesner 1620               Johnston 1665                                                      Diderot 1776

Buff_giraffe_1785_dar02404
Buffon 1776

De giraffe is een der fraaiste, voornaamste en grootste dieren, onschadelijk, maar tevens ook zoo weinig nuttig, als ‘er ergens een dier zijn kan. De monstreuse wanschiklijkheid van deszelfs beenen, welker voorste nog eens zoo lang zijn dan de achterste, belet het zelve, om zijne krachten te kunnen oefenen. Het lighaam heeft geen rechte houding, zijn gang is zeer waggelend, en zijne beweging langzaam en gedwongen.
                                                                                             Georges-Louis Leclerc Buffon, 1765

Buffon, Histoire Naturelle générale et particulière, Avec la description du Cabinet du Roi. Tome sixième, l’an VII de la République (1798-1799), pp.26-27 Quadrupèdes, La Girafe, Buffon. Hij had zelf nog nooit een levende giraffe gezien. Zijn beschrijving is naar verhalen van reizigers die hij in Caïro ontmoette.
Vertaald door Laurentius Meijer. Dr. F.A. Busching, Bijbel der Natuur, Amsterdam, 1787
_____________________________________________________________________________________________________________

 

4779bb79cd79985aee18d6fe3e7230ae
Op 30 september 1826 vertrok de giraffe op een Sardijnse driemaster de ‘Due Fratelli’ uit Alexandrië. Kapitein Manara ontving 40.600 franken om het diplomatieke geschenk van de pasja van Egypte naar Marseille te vervoeren. – – Spotprent in de Charivari